La vida de Mary Baker Eddy

 

Mary Baker Eddy (1821-1910) fue una influyente autora, maestra y líder religiosa estadounidense, conocida por sus ideas revolucionarias acerca de la espiritualidad y la salud, a las que llamó Ciencia Cristiana. Ella articuló estas ideas en su obra principal, Ciencia y Salud con la Llave de las Escrituras, publicada por primera vez en 1875. Cuatro años más tarde fundó la Iglesia de Cristo, Científico, en Boston, Massachusetts, que actualmente tiene iglesias filiales y sociedades en distintas partes del mundo. En 1908 lanzó The Christian Science Monitor, un periódico de envergadura internacional, ganador de siete Premios Pulitzer hasta la fecha.

Su infancia

Nació en Bow, Nuevo Hampshire, y fue la más pequeña de los seis hijos de Mark y Abigail Baker. Su educación formal fue interrumpida por períodos de enfermedad, pero cuando no estaba en la escuela estudiaba en su hogar durante largas horas. Desde muy pequeña escribió poesía y prosa. Sus padres solían recurrir a los médicos para sanar sus dolencias, pero los tratamientos solo las aliviaban temporalmente. Criada en un hogar de fuertes convicciones congregacionalistas, ella se rebelaba contra la doctrina calvinista de la predestinación y habitualmente recurría a la Biblia y a la oración en busca de esperanza e inspiración.

Vida adulta

 

Mary Baker Eddy in 1853En 1843 Mary Baker se casó con un joven y prometedor empresario de la construcción, de nombre George Washington Glover. La pareja se mudó a las Carolinas, donde George falleció en junio siguiente, tres meses antes del nacimiento de su hijo, George. Ella encontró refugio y asistencia para sí misma y el niño en el hogar de sus padres en Nuevo Hampshire, hasta el fallecimiento de su madre a fines de 1849. Al año siguiente, aún sufriendo de brotes recurrentes de enfermedad y sin la ayuda de su madre, no tuvo otra opción que poner a George al cuidado de la antigua enfermera de la familia.

En 1853 Mary Baker Glover se casó con Daniel Patterson, un dentista itinerante que le fue infiel y con el que no podía contar. Él la abandonó en 1866 y, tras años de vivir separados, ella se divorció de él en 1873 por motivos de abandono.

En este punto de su vida Mary Patterson estaba luchando con una enfermedad crónica, agravada por la pérdida de varios de sus familiares. Estaba repleta de preguntas sobre la salud. Al igual que otras personas de su época, ella prefería evitar los severos tratamientos de la medicina convencional del siglo XIX y sus peligrosos efectos secundarios. Buscó ayuda en varios métodos alternativos de la época, desde dietas hasta hidropatía (tratamiento por medio del agua). Durante las largas ausencias de Patterson, ella había estudiado la homeopatía en profundidad y se había sentido intrigada por su énfasis en diluir las drogas hasta el punto en que desaparecen por completo del remedio. En determinado momento experimentó con píldoras no medicinales (actualmente conocidas como placebos) y concluyó que la creencia del paciente era un factor determinante en el proceso curativo. Mientras investigaba estos nuevos métodos de curación, continuaba buscando consuelo e ideas en la Biblia, aún atraída por las curaciones registradas en sus páginas.

En 1862, el año en que estalló la Guerra Civil en los Estados Unidos, Mary Patterson buscó ayuda en Phineas Quimby, un sanador popular de Portland, Maine. Al principio su salud mejoró radicalmente bajo el cuidado de Quimby, que incluía una combinación de sugestión mental y lo que actualmente podría llamarse “toque terapéutico”, pero pronto sufrió una recaída. Volvió a acudir a Quimby, no sólo en busca de tratamiento, sino también para saber más acerca de su método. Pensando que Quimby había redescubierto un método divino sanador, pasaba horas conversando e intercambiando ideas con él. Con el tiempo, sin embargo, llegó a la conclusión de que el método de Quimby dependía grandemente de su personalidad vigorosa y su conocimiento de hipnosis, más que de un principio divino.

Principales logros

En 1866 llegó un momento decisivo, cuando tras una fuerte caída en una acera cubierta de hielo quedó postrada en la cama en estado grave. Quimby había fallecido apenas un mes antes, por lo que no podía pedirle ayuda. Ella pidió su Biblia y mientras leía un relato de curación se encontró de pronto bien. Más tarde ella se referiría a este acontecimiento como el momento en que descubrió la Ciencia Cristiana.

Eddy con un niño en brazos, 1867-1868 P00080

Mary Patterson no podía explicar a otras personas lo que había sucedido, pero sabía que era el resultado de lo que había leído en la Biblia. Esta convicción aumentó en las siguientes semanas y meses, cuando se dio cuenta de que podía sanarse a sí misma y a otras personas por medio de la oración únicamente. A esto siguieron nueve años de intenso estudio de las Escrituras, actividad sanadora y enseñanza, que culminaron con la publicación de Ciencia y Salud en 1875. En este libro detalló lo que entendía era la “ciencia” en que se basaba el método sanador de Jesús. Ella consideraba que las obras de Jesús eran naturales y podían emularse.

Durante muchos años Mary Baker Eddy enseñó su método de curación a cientos de hombres y mujeres, quienes a su vez establecieron prácticas sanadoras exitosas a lo largo y ancho del territorio de Estados Unidos y en el exterior. En 1877 se casó con uno de sus estudiantes, Asa Gilbert Eddy (1817-1882). Él le dio apoyo incondicional y el nombre con el cual ella llegó a ser más conocida. A pesar del creciente interés en la Ciencia Cristiana, sin embargo, las iglesias cristianas de la época no acogieron su descubrimiento. En 1879 obtuvo la carta constitucional de la Iglesia de Cristo, Científico, establecida para “conmemorar la palabra y las obras de nuestro Maestro, la cual habría de restablecer el Cristianismo primitivo y su perdido elemento de curación”.

Dos años después fundó el Colegio Metafísica de Massachusetts. Allí enseñó su método sanador a cientos de estudiantes. Ella cerró esta institución en 1889 para concentrarse en una revisión meticulosa de Ciencia y Salud.

Eddy en noviembre de 1891, P00011

Eddy en noviembre de 1891, P00011

Mary Baker Eddy se había convertido en una maestra, autora y predicadora muy activa, además de guía del movimiento floreciente de la Ciencia Cristiana. En 1894 los Científicos Cristianos del área de Boston comenzaron a reunirse a su primer edificio (La Iglesia Madre), construido bajo la dirección de Eddy. Al año siguiente ella publicó el manual de su iglesia, en el que estableció directivas que perduran hasta el presente. En este pequeño volumen ella dispuso un ministerio laico para las iglesias de la Ciencia Cristiana de todo el mundo, en las que miembros elegidos a nivel local leen una “Lección-Sermón” semanal compuesta por pasajes de la Biblia y Ciencia y Salud. En 1898 fundó La Sociedad Editora de la Ciencia Cristiana, sede de numerosas publicaciones que ella y sus seguidores lanzaron.

Es importante precisar que Mary Baker Eddy descubrió la Ciencia Cristiana en la mitad exacta de su larga vida y en un momento en el que las mujeres no podían votar y generalmente no estaban autorizadas a predicar, a participar en seminarios, ni a ejercer la medicina. Ella continuó su obra hasta sus últimos días. A la edad de 87 años, en respuesta a la difundida “prensa amarilla” (la prensa sensacionalista de la época) fundó The Christian Science Monitor, con el propósito de “no hacer daño a nadie, sino bendecir a toda la humanidad”.

Mary Baker Eddy falleció el 3 de diciembre de 1910. Fue sepultada en el Cementerio Mt. Auburn de Cambridge, Massachusetts. Para entonces su iglesia estaba creciendo nacional e internacionalmente, y su libro más vendido se traducía por primera vez (al alemán). Cientos de homenajes fueron publicados en diarios de todo el mundo, entre ellos The Boston Globe, que escribió: “Ella hizo una obra maravillosa en el mundo, extraordinaria, y no hay duda de que fue una poderosa influencia para bien”.

Planifique su visita a La Biblioteca Mary Baker Eddy.

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