¿Cómo fueron elegidos los miembros del Comité de Lecciones Bíblicas?

5 mayo 2021

A veces la Biblioteca recibe preguntas sobre los primeros miembros del Comité de Lecciones Bíblicas de La Primera Iglesia de Cristo, Científico. Este comité es responsable de la composición de la Lección-Sermón que los Científicos Cristianos estudian cada semana, y que también se lee en los cultos dominicales. Los sermones están compuestos de pasajes de la Santa Biblia y de Ciencia y Salud con la Llave de las Escrituras por Mary Baker Eddy.

El número de diciembre de 1889 de The Christian Science Journal incluía una nota para “las Lecciones Bíblicas de la Ciencia Cristiana… que comienzan en enero de 1890”. También se mencionaba que estas lecciones serían preparadas por “varios trabajadores de la Ciencia Cristiana”.1

En sus reminiscencias de 1932, Irving Tomlinson escribió sobre las intenciones de Mary Baker Eddy en torno al comité:

Cuando nuestra Guía decidió publicar las Lecciones Bíblicas para el uso de los Científicos Cristianos, nombró a un comité para que revisara la “International Series” [Serie internacional] y preparara del texto de la misma las Lecciones Bíblicas apropiadas. Las primeras Lecciones Bíblicas de la Ciencia Cristiana que se planificaron sobre esta base aparecieron en enero de 1890 y estaban compuestas de lecciones para ese mes. Los próximos dos meses se publicó un folleto para cada mes que contenía las lecciones del mes de publicación. A partir de abril de 1890, las Lecciones Bíblicas de la Ciencia Cristiana se publicaron trimestralmente bajo el nombre de “Cuaderno Trimestral de la Ciencia Cristiana”.2

Mary Baker Eddy misma nombró a los primeros miembros del Comité de Lecciones Bíblicas. En una carta a Septimus y Camilla Hanna de fecha 17 de junio de 1893, ella expresó su decepción con la “Introducción” en los números del Cuaderno Trimestral de la Ciencia Cristiana.3 Ella dijo:

Me he tomado la libertad de expresar por escrito el deseo de que el juez Hanna y su señora, la Sra. Hanna, el Revdo. Sr. Easton, el Dr[.] Eddy y el Sr. Armstrong se hagan cargo de la “Introducción” del Cuaderno Trimestral de la C.C.

Mientras que otros seis de mis alumnos se ocuparán de buscar las citas de la Biblia y Ciencia y Salud

Sra. Munroe
Srita. Bartlett
Sra. Eastman
Sra. Meader
W. B. Johnson
Ira O. Knapp4

El 22 de diciembre de 1894, Mary Baker Eddy le escribió a la Junta Directiva de la Ciencia Cristiana, también recomendando a un número de los primeros y prominentes trabajadores en el Movimiento de la Ciencia Cristiana como miembros del Comité de Lecciones Bíblicas:

Recomiendo que los siguientes individuos sean nombrados en un comité para que busquen las citas de “Ciencia Y Salud con la Llave de las Escrituras”, e interpreten científicamente los textos de las Escrituras y las referencias en su Cuaderno Trimestral.

S. J. Hanna, I. O. Knapp, Camilla Hanna, W. B. Johnson, E. J. Foster Eddy, Mary W. Munroe, E. P. Bates.

Si este comité es muy numeroso, aquellos que lo deseen pueden retirar su nombre de la lista. El comité no debe ser complicado y sus miembros deben estar en unidad de espíritu.5

Mary Baker Eddy también le escribió a Julia Bartlett el 4 de febrero de 1895, solicitándole que se uniera al Comité de Lecciones Bíblicas:

Vi que has progresado al estar en el Comité de las Lecciones de la E.D.6 También vi que otros que no habían estado (en el Comité) necesitaban esta disciplina. Por ello puse a otros, y para evitar que demasiados miembros mencionaran tu nombre por un tiempo solo porque sé que te quitaría de encima algunas tareas que podías dejar de lado, y otros podrían beneficiarse de ello[.] Te pido que ahora leas esta carta o se la adjuntes al Sr. Johnson[.] Deja también que tu nombre quede como parte del Comité…7

Mary Baker Eddy se explayó sobre los miembros del Comité de Lecciones Bíblicas en una carta del 5 de febrero de 1897 a William B. Johnson (miembro original de La Iglesia Madre que en aquel entonces era parte de la Junta Directiva de la Ciencia Cristiana), mientras ella se preparaba para publicar el Estatuto de La Iglesia Madre llamado “El Pastor de la Ciencia Cristiana”. Ella dijo:

Me vi obligada a recordar lo que hace semanas se presenta como un deber a darle forma: un estatuto para la Iglesia Madre. Te diré cuál es, para que luego tú le des la forma apropiada de estatuto, y hagas que se ponga en práctica cuando lo envíes para que se ponga a consideración[.] El Comité de las lecciones de la Biblia y de Ciencia y Salud de la E.D. ahora está compuesto de 5 miembros. Debería tener seis miembros, lo que le daría a cada uno bastante tiempo para hacer las búsquedas detalladas en mi libro y encontrar la frase correcta del párrafo que aclare el significado espiritual de las Escrituras. De manera que se requiere de mucha sabiduría y comprensión de la C.C. para hacer una selección de mis escritos, y mucha de la prosperidad de nuestra causa depende de la Lección Dominical…8

Además afirmó:

Primero el Comité consistirá de seis alumnos[.] Segundo habrá un Comité elegido por este Comité para examinar la compilación de las citas de C. y S. de los alumnos, y para decidir la adaptación de los mismos a las Escrituras que se están considerando. El juez Hanna y el profesor McKenzie son dos de los que solicito sean elegidos en este Comité.9

Mary Baker Eddy siguió participando en la selección de los miembros que formarían parte del Comité de Lecciones Bíblicas hasta su fallecimiento en diciembre de 1910. Ella escribió lo siguiente en una carta a la Junta Directiva el 23 de febrero de 1901:

Ruego que se reúnan y designen al Sr. John B. Willis como miembro del Comité de Lecciones Bíblicas. Él es un buen erudito de la Biblia y se necesita alguien como él[.] Ocúpense de esto de inmediato.10

En una carta recordatoria de fecha 12 de marzo, Calvin Frye le escribió a William McKenzie:

En respuesta a sus cartas de fecha reciente la Madre me pide que diga que, en el momento en que envió el nombre del Sr. Willis para que fuera designado miembro del Comité de Lecciones Bíblicas no recordaba que dicho Com. era elegido por los Fideicomisarios[.] Por favor considere la solicitud enviada a los Fideicomisarios y actúe en consecuencia.11 12

Desde 1898 los miembros del Comité de Lecciones Bíblicas han sido designados por la Administración Fideicomisaria de La Sociedad Editora de la Ciencia Cristiana. Los nombres de los miembros del comité no se hacen públicos.

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  1. “Editor’s Note Book” [Cuaderno del redactor], The Christian Science Journal, diciembre de 1889, 461.
  2. Irving Tomlinson, “Mary Baker Eddy: The Woman and the Revelator” [Mary Baker Eddy: La mujer y el revelador], 1932, Reminiscencia, 203a.
  3. “Introducción” se refiere a la manera en que se habían formado las Lecciones inicialmente. En 1898 Eddy presentó los 26 temas permanentes para las Lecciones Bíblicas.
  4. Mary Baker Eddy a Septimus y Camilla Hanna, 17 de junio de 1893, L04968.
  5. Mary Baker Eddy a la Junta Directiva de la Ciencia Cristiana, sin fecha, L00079.
  6. En esta época a veces se referían a ellas como “Lecciones para la Escuela Dominical”.
  7. Mary Baket Eddy a Julia Bartlett, 4 de febrero de 1895, L07736.
  8. Mary Baker Eddy a William B. Johnson, 5 de febrero de 1897, L09492.
  9. Mary Baker Eddy a William B. Johnson, 5 de febrero de 1897, L09492.
  10. Mary Baker Eddy a la Junta Directiva, 23 de febrero de 1901, L00273.
  11. Calvin Frye a William McKenzie, 12 de marzo de 1901, L07228.
  12. Esta carta hace referencia a un cambio en el procedimiento que se había efectuado cuando en la Escritura de Fideicomiso que creó La Sociedad Editora de la Ciencia Cristiana, de fecha 25 de enero de 1898, Mary Baker Eddy estableció en su séptima disposición que los Fideicomisarios de la Sociedad elegirían a los miembros del Comité de Lecciones Bíblicas.