Mary Baker Eddy connaissait-elle le Coran ?

8 août 2022

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Note marginale au crayon, par Mary Baker Eddy, dans un sermon imprimé de Lyman Abbott. SB024.02, 91.

Nous savons que Mary Baker Eddy connaissait l’existence du Coran. Mais nous n’avons rien trouvé qui prouve qu’elle possédait un exemplaire du livre islamique sacré, ou qu’elle l’ait lu.

Mary Baker Eddy n’a pas fait référence au Coran dans ses écrits publiés. Elle en a cependant souligné les mentions qui en avaient été faites dans plusieurs coupures de journaux contenues dans ses albums. Par exemple, dans « The Fatherhood of God » [La paternité de Dieu], un sermon imprimé de Lyman Abbott, elle a mis entre crochets une phrase abordant la manière dont Dieu pourrait se faire connaître à travers des écrits tels que le Coran, les Védas ou les écrits de Confucius. Dans la marge, elle a marqué au crayon la question « Qu’en est-il de la S. C. ? »1

Elle a fait des annotations similaires dans son exemplaire du livre Philosophic Nuggets [Pépites philosophiques]. Cette collection de 1899 incluait un extrait d’une conférence de Thomas Carlyle intitulée « The Hero as a Prophet » [Le héros en tant que Prophète]. Elle a mis entre crochets une phrase dans un paragraphe qui décrivait le Coran à partir de la position de Carlyle, qui était bien étrangère à la tradition islamique :

La hâte et la véhémence, haletantes, essoufflées, d’un homme au cœur de la bataille, qui lutte pour la vie et le salut ; voilà l’humeur dans laquelle il se trouve ! Une précipitation effrénée, pour l’ampleur même de ce que cela signifie, ne pouvant s’articuler au moyen de mots. Les paroles successives d’une âme prise dans cette humeur, les paroles colorées par vingt-trois années de vicissitudes diverses… c’est le Coran.

Cette description a, semble-t-il, résonné en Mary Baker Eddy, et elle l’a vue comme un écho à ses propres efforts pour partager sa découverte de la Science Chrétienne dans Science et Santé, publié en 1875. Elle a noté sur une page de garde : « S. & S. tel qu’il a été écrit pour la première fois. »2

Bien que les références à l’islam apparaissent rarement dans les écrits publiés de Mary Baker Eddy, elle a mentionné la foi islamique à plusieurs reprises dans des critiques de systèmes religieux ou médicaux, mais jamais comme le seul objet de son évaluation. Par exemple, elle a dit dans un message de 1898 à son Eglise, « La Science Chrétienne contre le panthéisme », qui a également été publié sous forme de livre : « Il n’y a, à notre connaissance, que trois religions théistes : les religions mosaïque, chrétienne et mahométane. Chacune de ces religions n’obscurcit-elle pas l’unicité et l’infinité absolue de Dieu, l’Esprit ? »3

La bibliothèque de Mary Baker Eddy contenait également The Man Mohammed: A Dramatic Character-Sketch [L’homme Mahomet : un portrait dramatique], par Tom Stecker. Elle en a marqué plusieurs passages, entrevoyant peut-être dans le récit un peu de sa propre vie :

Au sein de tant de journées nuageuses et de nuits déchirées par la tempête
Je demeurais seul, sans quoi que ce soit pour me tenir compagnie
Mais la solitude, les étoiles toujours silencieuses,
Les tourments et les aspirations de mon âme
Etaient épuisés par la prière…
Mien est un commandement sévère venu d’en haut ;
Douterai-je ? Me tairai-je ?4


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  1. Lyman Abbott, « The Fatherhood of God » [La paternité de Dieu], The Outlook, 16 juillet 1898, 682. La copie de l’article et la remarque de Mary Baker Eddy se trouvent dans SB024.02, 91.
  2. Thomas Carlyle, « The Hero as a Prophet » [Le héros en tant que Prophète], dans Philosophic Nuggets [Pepites philosophiques], ed. Jeanne G. Pennington (New York: Fords, Howard, and Hulbert, 1899), 45, italiques ajoutés. Collection de livres ayant appartenu à Mary Baker Eddy, B00261.
  3. Mary Baker Eddy, La Science Chrétienne contre le panthéisme (Boston: The Christian Science Board of Directors), 7. On trouve d’autres références à l’islam et à Mahomet dans les écrits publiés de Mary Baker Eddy à la page 8 de ce même livre ; à la page 166 de Science et Santé avec la Clef des Ecritures ; et à la page 124 d’Ecrits divers 1883-1896. A la fois Science et Santé et Ecrits divers sont actuellement publiés par le Conseil des directeurs de la Science Chrétienne.
  4. Tom Stecker, The Man Mohammed: A Dramatic Character-Sketch [L’homme Mahomet : un portrait dramatique], (Cambridge, Massachusetts: The Co-operative Press, 1900), 2, 5. Collection de livres ayant appartenu à Mary Baker Eddy, PE00139.