Como eram selecionados os membros da Comissão das Lições Bíblicas?

6 maio 2021

Às vezes, a Biblioteca recebe perguntas sobre os primeiros membros da Comissão das Lições Bíblicas dA Primeira Igreja de Cristo, Cientista. Essa comissão é responsável pela composição das Lições-Sermões que os Cientistas Cristãos estudam a cada semana, e que também são lidas nos cultos dominicais da igreja. Essas Lições são compostas de trechos da Bíblia Sagrada e de Ciência e Saúde com a Chave das Escrituras de Mary Baker Eddy.

A edição de dezembro de 1889 do The Christian Science Journal incluiu o aviso de que haveria “Lições Bíblicas da Ciência Cristã… a partir de janeiro de 1890”. Também anunciou que essas lições seriam preparadas por “vários obreiros da Ciência Cristã”.1

Em sua reminiscência, em 1932, Irving Tomlinson escreveu sobre as intenções de Mary Baker Eddy quanto à comissão:

Quando nossa Líder decidiu que deveriam ser publicadas Lições Bíblicas para uso dos Cientistas Cristãos, ela nomeou uma comissão para examinar as lições da Série Internacional e, com base no texto ali fornecido, preparar Lições Bíblicas apropriadas para a Ciência Cristã. As primeiras Lições Bíblicas da Ciência Cristã planejadas dessa forma foram publicadas em janeiro de 1890 e incluíam as lições para aquele mês. Nos dois meses seguintes, seguiu-se um livrete em separado para cada mês, contendo lições para o mês vigente. A partir de abril de 1890, as Lições Bíblicas da Ciência Cristã passaram a ser publicadas trimestralmente, sob o título de “Livrete Trimestral da Ciência Cristã”.2

Foi a própria Sra. Eddy que nomeou os primeiros membros da Comissão das Lições Bíblicas. Em 17 de junho de 1893, em carta para Septimus e Camilla Hanna, ela expressou seu desapontamento com a “Nota introdutória”, nas edições do Livrete Trimestral da Ciência Cristã.3 Ela declarou:

Tomo a liberdade de expressar por escrito o desejo de que o Juiz e a Sra. Hanna, o Rev. Sr. Easton, o Dr. Eddy, o Sr. Armstrong fiquem encarregados da “Nota introdutória” do Livrete Trimestral da C. C.

Ao passo que a procura de citações da Bíblia e de Ciência e Saúde seja realizada por seis outros alunos meus:

Sra. Munroe
Srta. Bartlett
Sra. Eastaman
Sra. Meader
W. B. Johnson
Ira O. Knapp4

Em 22 de dezembro de 1894, a Sra. Eddy escreveu à Diretoria da Ciência Cristã, recomendando, como membros da Comissão da Lições Bíblicas, alguns dos primeiros eminentes obreiros do movimento da Ciência Cristã:

Recomendo que as seguintes pessoas sejam nomeadas como uma comissão para procurar as citações de “Ciência e Saúde com a Chave das Escrituras”, citações essas que devem interpretar cientificamente os textos bíblicos e as referências do Livrete Trimestral.

S. J. Hanna, I. O. Knapp, Camilla Hanna, W. B. Johnson, E. J. Foster Eddy, Mary W. Munroe, E. P. Bates.

Se essa comissão for numerosa demais, os que desejarem poderão retirar seu nome da lista. A comissão não deve ser um incômodo e seus membros devem ter unidade de espírito.5

Mary Baker Eddy também escreveu para Julia Bartlett, em 4 de fevereiro de 1895, pedindo-lhe que se unisse à Comissão das Lições Bíblicas:

Vi que tu foste abençoada por estar na Comissão das Lições para a E. D.6 Também vi que outros que não haviam participado [da Comissão] precisavam da disciplina. Consequentemente, nomeei outras pessoas, e para evitar que houvesse membros demais, retirei o teu nome por um tempo, apenas porque, eu sei, tu ficarias livre de uma tarefa e aceitarias ser deixada de fora, enquanto outros poderiam ser beneficiados por tua atitude[.] Agora, por favor lê esta carta para o Sr. Johnson ou envia-lhe[.] Também deixa que teu nome permaneça de toda maneira na Com…7

A Sra. Eddy discorreu sobre os membros da Comissão das Lições Bíblicas, em uma carta de 5 de fevereiro de 1897 para William B. Johnson (um dos primeiros membros dA Igreja Mãe, o qual estava então na Diretoria da Ciência Cristã), enquanto ela preparava a publicação do Artigo estatutário dA Igreja Mãe “O Pastor da Ciência Cristã”. Dizia o seguinte:

Fui lembrada, com bastante força, de algo que, já há algumas semanas, se apresenta como um dever, o de formular um artigo estatutário para A Igreja Mãe. Digo do que se trata para que então tu possas formatar adequadamente tal artigo e fazer com que seja adotado, assim que for votado pela Diretoria. A Comissão da Bíblia e de Ciência e Saúde para as Lições da E. D. consiste agora de 5 membros. Deveria ter seis membros e isso daria a cada um tempo suficiente para pesquisar cuidadosamente meu livro, em busca da frase apropriada dentro do parágrafo, a qual elucide o significado espiritual do versículo das Escrituras. É preciso muita sabedoria e compreensão da C. C. para fazer a seleção dos meus escritos e, no mesmo grau, a prosperidade de nossa causa depende da Lição do Domingo…8

Ela também declarou:

1o A Comissão deve consistir de seis alunos 2o Será criada outra Comissão escolhida por esta Comissão, para examinar a compilação das citações de C. e S. e decidir se são adequadas às Escrituras que estão sendo consideradas. O Juiz Hanna e o Professor McKenzie são duas das pessoas que solicito sejam escolhidas para essa Comissão.9

Mary Baker Eddy continuou a estar envolvida na escolha dos membros para a Comissão das Lições Bíblicas até seu falecimento, em dezembro de 1910. Ela escreveu isto em uma carta à Diretoria da Ciência Cristã em 23 de fevereiro de 1901:

Peço que contateis e nomeeis o Sr. John B. Willis como membro da Comissão das Lições Bíblicas. Ele é um ótimo estudioso da Bíblia e precisamos de alguém assim. Atendei a este pedido imediatamente.10

Em carta datada de 12 de março, Calvin Frye escreveu a William McKenzie:

Em resposta às tuas cartas recentemente enviadas, a Mãe pede-me que diga que, quando enviou o nome do Sr. Willis para ser membro da Comissão das Lições Bíblicas, ela não lembr[sic] que havia dito que a Comissão seria eleita pelos Fiduciários[.] Agora, tu deverás considerar o pedido de indicação dele como enviado aos Fiduciários e tomar as medidas cabíveis.11 12

Desde 1898, os membros da Comissão das Lições Bíblicas são escolhidos pelo Conselho de Fiduciários dA Sociedade Editora da Ciência Cristã. Os nomes dos membros da comissão não são publicados.

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  1. “Editor’s Note Book” [Caderno do Redator], The Christian Science Journal, dezembro de 1889, 461.
  2. Irving Tomlinson, “Mary Baker Eddy: The Woman and the Revelator” [Mary Baker Eddy: A mulher e o autor do Apocalipse], 1932, Reminiscência, 203a.
  3. ”Nota introdutória” referia-se à maneira como as Lições eram inicialmente formuladas. Em 1898, Mary Baker Eddy introduziu 26 temas permanentes para as Lições Bíblicas.
  4. Carta de Mary Baker Eddy para Septimus e Camilla Hanna, 17 de junho de 1893, L04968.
  5. Mary Baker Eddy para a Diretoria da Ciência Cristã, sem data, L00079.
  6. Às vezes, nesse período inicial, elas eram chamadas de “Lições da Escola Dominical”.
  7. Mary Baker Eddy para Julia Bartlett, 4 de fevereiro 1895, L07736.
  8. Mary Baker Eddy para William B. Johnson, 5 de fevereiro de 1897, L09492.
  9. Mary Baker Eddy para William B. Johnson, 5 de fevereiro de 1897, L09492.
  10. Mary Baker Eddy para a Diretoria da Ciência Cristã, 23 de fevereiro de 1901, L00273.
  11. Calvin Frye para William McKenzie, 12 de março de 1901, L07228.
  12. Essa carta faz referência a uma mudança de procedimento que ocorrera quando, na Escritura de Fideicomisso criando A Sociedade Editora da Ciência Cristã, datada de 25 de janeiro de 1898, Mary Baker Eddy havia determinado em sua sétima disposição que os Fiduciários da Sociedade selecionariam os membros da Comissão das Lições Bíblicas.