Qual é o histórico dos temas da Lição Bíblica?

30 janeiro 2020

Desde 1898, vinte e seis temas constituem a base das Lições Bíblicas que constam do Livrete Trimestral da Ciência Cristã. Essas Lições também constituem os sermões que, desde essa época, são lidos nos cultos dominicais, nas igrejas de Cristo, Cientista. 

Em abril de 1898, Mary Baker Eddy enviou 26 temas para a comissão encarregada da Lição Bíblica da igreja. Até então, essa comissão vinha desenvolvendo as Lições para o Livrete Trimestral a partir da Série Internacional, uma publicação interdenominacional para o estudo da Bíblia. A Sra. Eddy pediu à comissão que começasse a preparar as lições com base nos novos temas.1 As primeiras 13 lições apareceram na edição de julho-setembro de 1898 do Livrete Trimestral.

Irving Tomlinson, um dos membros do comitê, recordou em suas reminiscências que os temas e a ordem em que aparecem “foram estabelecidos inteiramente pela Sra. Eddy”. Ele acrescentou: “Desde que foram introduzidos, com exceção de algumas pequenas mudanças feitas pela Sra. Eddy, não houve alterações nem foi acrescentado nenhum tema”.2 Aquelas “pequenas mudanças” foram feitas nos 13 temas publicados depois, na edição de outubro–dezembro de 1898 do Livrete Trimestral. Duas mudanças significativas se deram com a retirada dos temas “A Ciência Cristã versus o Panteísmo” e “Criou Deus a matéria?”. Isso foi feito para que os temas “Deus, o preservador do homem” e “O Sacramento” pudessem ser incluídos.3 A lição intitulada “Ação de Graças” foi adicionada ao Livrete Trimestral em 1903.

Não consta nada em nossos registros mostrando a razão pela qual a Sra. Eddy escolheu qualquer um dos temas, exceto que ela sentiu terem sido divinamente inspirados. De acordo com Tomlinson, por volta de 1901 outro membro da comissão propôs a expansão do número de temas, de 26 para 52. Ele apresentou a ideia para a Sra. Eddy e registrou a resposta que ela deu:

A lista adicional de temas para as Lições, a mim enviada, não é necessária. Os temas existentes já incluem cada um daqueles que você me deu. Esses tópicos propostos podem todos ser usados dentro da atual lista de temas. Diga à comissão que esses temas foram dados por Deus — eles bastam e permanecerão.4

Em 1910, Clifford P. Smith, que na época era o Primeiro Leitor dA Igreja Mãe, sugeriu substituir “A irrealidade” e “É o universo, que inclui o homem, evoluído pela força atômica?” pelos temas: “A oração” e “A liberdade”.5 A Sra. Eddy pediu que a Diretoria da Ciência Cristã examinasse a proposta de Smith e depois a informasse .6 Eles acharam que a mudança não era necessária e declararam: “Nós sempre soubemos que esses temas foram escolhidos pela Senhora como resultado de demonstração e, por essa razão, achamos que não poderíamos pretender lhe dar nenhuma recomendação”.7 Os temas não foram modificados.

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  1. Calvin A. Frye para a Comissão das Lições Bíblicas, 25 de abril de 1898, L07294; Laura Sargent para a Comissão das Liçoes Bíblicas, sem data, L07294A
  2. Irving C. Tomlinson, “Mary Baker Eddy: The Woman and the Revelator” [Mary Baker Eddy: A mulher e a reveladora], 1932, Reminiscência, 204–205.
  3. Laura Sargent para a Comissão das Lições Bíblicas, sem data, L07294A.
  4. Tomlinson, Reminiscência, 205–207.
  5. Clifford P. Smith para a Sra. Eddy, 28 de fevereiro de 1910, IC094b.21.083.
  6. Adam H. Dickey para a Diretoria da Ciência Cristã, 3 de março de 1910, L12156.
  7. A Diretoria da Ciência Cristã para a Sra. Eddy, 16 de março de 1910, IC002e.03.011.