¿Cuáles son los orígenes de la Escuela Dominical de la Ciencia Cristiana?

2 agosto 2021

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Retrato de Warren y Clara Choate, c. 1880. Foto tomada por Morton. P00460.

El desarrollo de la Escuela Dominical de la Ciencia Cristiana comenzó en 1880, cuando Mary Baker Eddy consideró por primera vez tener una escuela dominical junto con el culto dominical.

Eddy y su esposo vivían entonces con George y Clara Choate. Ella invitó al hijo de ellos, Warren, a que fuera el primer alumno y hablara un domingo desde la plataforma. Él tenía cinco años. Ella lo preparó para que recitara el siguiente verso, que él presentó durante un servicio religioso en las Hawthorne Rooms en Boston:

El bien es bien pues Dios es Dios,
y el bien ha de triunfar;
dudar sería desleal;
pecado, vacilar.1

El esposo de Eddy, Asa Gilbert Eddy, organizó de manera informal la Escuela Dominical de la Ciencia Cristiana en 1881. No hay registro de estas primeras reuniones de la Escuela Dominical, aparte del hecho de que se llevaron a cabo. Es posible que fueran informales y que muchos de los participantes fueran adultos en vez de niños.

En una reunión extraordinaria de miembros de la iglesia llevada a cabo el 26 de noviembre de 1883, el tema de la Escuela Dominical se volvió a mencionar: “Se habló seriamente del asunto de la escuela dominical y la Sociedad aprobó con mucho agrado tener tal departamento, y se decidió reunirse para tal fin a las 14:00, precediendo [sic] el culto dominical… Nuestro pastor habló maravillosamente sobre el tema de la enseñanza a los más jóvenes”.2 No obstante, el plan se pospuso y no fue sino hasta casi dos años después que se organizó la Escuela Dominical de manera formal.

La Escuela Dominical se inauguró el 25 de octubre de 1885 y las clases tenían los siguientes maestros: Calvin Frye, E. A. Bailey, H. P. Bailey, Augusta Stetson, Sarah Crosse y Josephine Woodbury. Las clases estaban abiertas para adultos y niños, y hubo 70 personas en total el primer domingo. Según W. L. G. Perry, un joven de 14 años que concurría a la Escuela Dominical a fines de la década de 1880 en Chickering Hall, Mary Baker Eddy a veces también estaba a cargo de las clases. Él recordaba: “Para esos niños el acontecimiento más importante eran las visitas tan frecuentes que Mary Baker Glover Eddy NOS hacía en nuestro propio salón…”.3

En sus comienzos, la Escuela Dominical de la Ciencia Cristiana seguía el modelo de esas otras denominaciones. La Biblia era fundamental para la enseñanza pero también usaban cierto número de textos protestantes, como el del Rev. Henry G. Spaulding llamado The Teachings of Jesus [Las enseñanzas de Jesús], el Pilgrim Quarterly [Trimestral de los peregrinos], publicado por la Iglesia Congregacional, y las International Sunday School Lessons [Lecciones de la Escuela Dominical Internacional] publicadas por un grupo protestante internacional, la American Sunday School Union [Asociación Estadounidense de Escuelas Dominicales].

En enero de 1890 La Sociedad Editora de la Ciencia Cristiana comenzó a publicar las Lecciones Bíblicas de la Ciencia Cristiana. Varios meses más tarde se le cambió el nombre a Cuaderno Trimestral de la Ciencia Cristiana. Estos textos se usaban en la Escuela Dominical. Las lecciones de esta publicación periódica estaban basadas en las International Sunday School Lessons. Las Lecciones Bíblicas de la Ciencia Cristiana consistían principalmente de comentarios introductorios y notas explicativas que contenían información de obras de referencia, y referencias en paralelo a la Biblia y al libro de texto de Mary Baker Eddy, Ciencia y Salud con la Llave de las Escrituras. (El Cuaderno Trimestral moderno fue desarrollado unos años más tarde, después de que Eddy ordenara a la Biblia y a Ciencia y Salud como Pastor de La Iglesia Madre y eligiera 26 temas para la Lección Sermón.)

Durante el desarrollo de la Escuela Dominical a fines de 1880 y principios de 1890 hubo distintas actividades para los niños. Y el 26 de febrero de 1888 Mary Baker Eddy celebró un bautismo para 29 niños durante un servicio religioso en Chickering Hall. En abril de 1888 los niños formaron parte de un servicio religioso de domingo de Pascuas especial, que incluyó un concierto para niños.

En 1891 se formó el grupo de las “Abejas Laboriosas”, compuesta por niños de la Escuela Dominical, para apoyar la construcción del Edificio Original de La Iglesia Madre. Ellos comenzaron a recaudar fondos para la construcción del “Cuarto de la Madre”, el cuarto de Mary Baker Eddy en la Iglesia. Después de la finalización del edificio contribuyeron al fondo de flores de La Iglesia Madre durante varios años.

Mary Baker Eddy instituyó los sermones para niños en el número de abril de 1895 de The Christian Science Journal; el primero en La Iglesia Madre se dio el 14 de abril de 1895. En el número de mayo de 1895 del Journal apareció una descripción de ese servicio. El mes siguiente también se anunció en el Journal que los sermones, en vez de ser mensuales, tendrían lugar cada cuatro meses. Dos sermones para niños aparecieron en el Cuaderno Trimestral de la Ciencia Cristiana: “Childhood and History of Isaac” [La niñez y la historia de Isaac] (11 de agosto de 1895) y “Joseph and His Brethren” [José y sus hermanos] (8 de diciembre de 1895).

En abril de 1895, la Biblia y Ciencia y Salud se convirtieron en el Pastor de todas las iglesias filiales de la Ciencia Cristiana (los libros ya se habían convertido en el Pastor de La Iglesia Madre el mes de diciembre anterior). A finales de ese año Mary Baker Eddy publicó una declaración en el Journal de octubre de 1895 titulada “What We Can Do for the Children” [Lo que podemos hacer por los niños], donde se describe brevemente un concepto más concreto específico para la Escuela Dominical y se invita a los Científicos Cristianos a participar en esta tarea. Posteriormente las Escuelas Dominicales se reorganizaron y se volvieron exclusivamente para niños. El 13 de octubre de 1895 la Escuela Dominical de La Iglesia Madre para niños se reunió por primera vez con una asistencia de 54 alumnos.

En enero de 1896 se adoptó la regla de que los niños menores de 12 años podían ser aceptados en la Escuela Dominical. Sin embargo, el primer estatuto sobre las Escuelas Dominicales no se incorporó al Manual de La Iglesia Madre hasta 1904. En su 41a edición (1904), apareció este Estatuto bajo el artículo XIX: “Enseñanza en la Escuela Dominical. Sección 5. Los miembros de La Iglesia Madre en Boston, Massachusetts, no enseñarán, ni permitirán que los miembros de su propia iglesia enseñen, a alumnos de las Escuelas Dominicales que sean mayores de quince años de edad”. Más tarde ese año, en la 45ª edición, sección 6, se agregó “Tema de las lecciones”: “Las primeras lecciones para los niños serán los Diez Mandamientos (Éxodo 20:3-17), el Padrenuestro (Mateo 6:9-13) y su Interpretación Espiritual por Mary Baker Eddy, y el Sermón del Monte (Mateo 5:3-12). Las lecciones subsiguientes consistirán en preguntas y respuestas adaptadas a una clase juvenil, y pueden encontrarse en las lecciones del Cuaderno Trimestral de la Ciencia Cristiana que se leen en los cultos de la Iglesia. Las enseñanzas que se impartan a estos niños no deben desviarse de la Ciencia Cristiana absoluta que contiene su libro de texto”. En esta edición se revisó la redacción del texto de la Sección 5 y se expandió para incluir esta declaración: “Únicamente los maestros y el personal oficial de la Escuela Dominical, deben asistir a estos ejercicios”. A principios de 1905, los versículos de la Biblia de la Sección 6 fueron ligeramente corregidos.

Otro estatuto nuevo acerca de la Escuela Dominical se agregó en la 55a edición (1906) bajo el artículo XVIII, sección 11, “Enseñanza para niños”. Establecía lo siguiente: “A los niños de la Escuela Dominical se les enseñará de las Escrituras y se les instruirá según su comprensión o habilidad para entender el significado más elemental del Principio divino que se les enseña”. En la 57a edición (1906), este estatuto se movió para acompañar a los otros estatutos de la Escuela Dominical bajo el Artículo XIX. Se hicieron cambios menores al texto de los estatutos individuales de principio a fin. El siguiente cambio importante se hizo en la 69a edición (1908), cuando el límite de edad de los alumnos de la Escuela Dominical se elevó a 20 años. Los últimos cambios al texto se hicieron en la 69a edición, pero no fue sino hasta finales de 1908, en la 73a edición, que los Estatutos de la Escuela Dominical pasaron a formar parte del Artículo XX, “Escuela Dominical”. En la 78a edición (1909) se agregó el “Orden de los Ejercicios” de la Escuela Dominical.


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  1. Clara Elizabeth Choate, “Mrs. Eddy’s Original Sunday School of the First Church of Christ, Scientist [La Escuela Dominical original de la Sra. Eddy de la Primera Iglesia de Cristo, Científico], julio de 1915, reminiscencia, 4-14. El verso es un extracto del himno “Maravillosa en esplendor la gloria de Dios es”, texto de Frederick W. Faber, en la actualidad himnos 86-87 del Himnario de la Ciencia Cristiana, traducción al español © CSBD.
  2. Iglesia de Cristo, Científico, libro de actas, volúmenes I y II, 26 de noviembre de 1883, EOR13.
  3. W. L. G. Perry, sin fecha, reminiscencia, 1.