Nelson Mandela visita el Monitor

7 febrero 2022

-

Nelson Mandela visita la Plaza de la Ciencia Cristiana, 24 de junio de 1990. Peter Main. © The Christian Science Monitor. Archivos de la Iglesia, caja 49371.

El 24 de junio de 1990 era una mañana de domingo tranquila en las oficinas de The Christian Science Monitor en Boston… hasta que el personal recibió una sorpresa. Mientras se encontraba afuera en la Plaza de la Ciencia Cristiana, Faye Bowers, asistente de redacción, notó que Nelson Mandela estaba paseando junto con su séquito de guardias y el grupo que lo acompañaba. Ella recuerda haberle dicho: “Espere aquí”.1

Recientemente, el 11 de febrero, Mandela había sido liberado de prisión.2 Poco después, él dio inicio a una gira mundial para recaudar fondos, con visitas a ocho ciudades estadounidenses durante 12 días, incluida Boston. Entre las actividades en la ciudad del sábado 23 de junio, se encontraban un concierto de seis horas y una reunión con el senador Edward M. Kennedy en la explanada del río Charles.3 A la mañana siguiente caminó junto al Espejo de agua de La Primera Iglesia de Cristo, Científico (La Iglesia Madre).4

Nelson Mandela addresses a group of reporters at The Christian Science Monitor

Nelson Mandela se dirige a un grupo de periodistas y al personal de la redacción de The Christian Science Monitor, 24 de junio de 1990. Peter Main. © The Christian Science Monitor. Archivos de la Iglesia, caja 49371.

Bowers corrió a avisarles a sus colegas del Monitor, y Richard Cattani, el redactor, se apuró a encontrarse con él.5 Él acompañó al futuro presidente de Sudáfrica en una visita de La Iglesia Madre; era temprano, antes de que comenzara el culto dominical. También le dio a Mandela un ejemplar del libro de Mary Baker Eddy, Ciencia y Salud con la Llave de las Escrituras.

Nelson Mandela walking alongside the reflecting pool on the Christian Science Plaza

Nelson Mandela camina a lo largo del Espejo de agua de la Plaza de la Ciencia Cristiana en Boston, el 24 de junio de 1990. Peter Main. © The Christian Science Monitor. Archivos de la Iglesia, caja 543656, carpeta 521097.

Mandela habló con el personal del Monitor, les dio la mano y les agradeció por su trabajo. “Ese fue un momento muy especial”, expresó más tarde Cattani. “Sentimos que compartíamos una misión y un propósito”.6

Ese día, Peter Main, fotógrafo del Monitor, capturó decenas de imágenes en color y en blanco y negro. Las mismas se encuentran en los archivos de la Biblioteca Mary Baker Eddy.

Mandela fue una figura prominente en la lucha contra el apartheid por la igualdad de derechos raciales en Sudáfrica. Treinta años antes, en marzo de 1960, agentes de policía blancos de Sudáfrica habían abierto fuego sobre miles de manifestantes negros en el municipio de Sharpeville, dejando un saldo de 69 muertos y más de 200 heridos.7 Muchas manifestaciones siguieron a la masacre de Sharpeville. El gobierno blanco de Sudáfrica prohibió a los grupos negros sudafricanos, tal como el Congreso Nacional Africano (CNA), y hostigaba o encarcelaba a sus líderes.8 Según el colaborador del Monitor, Robert E. White, “lo ocurrido en Sharpeville convenció a los líderes del CNA que la lucha armada debía acompañar y reforzar las manifestaciones pacíficas. El brazo armado del CNA, La Lanza de la Nación, comenzó a llevar a cabo atentados contra objetivos como las comisarías y líneas de alta tensión”.9

La participación de Mandela en el CNA y La Lanza de la Nación llevó a su arresto en 1962.10 Él pasaría los siguientes 27 años en la cárcel.

Nelson Mandela and Richard Cattani

Nelson Mandela y Richard Cattani (Redactor de The Christian Science Monitor), 24 de junio de 1990. Peter Main. © The Christian Science Monitor. Archivos de la Iglesia, caja 543656, carpeta 521097.

¿Qué impulsó a Mandela a realizar esta visita imprevista? Según un boletín de noticias del Monitor, él dijo lo siguiente: “Tenía que ver el interior de la iglesia que ha tenido tanto impacto en la gente de la África negra”. Durante su conversación con el personal de la redacción, al parecer describió el diario como “una de las voces más importantes que cubre los sucesos en Sudáfrica” y “reveló que era una de las publicaciones que podía leer en la prisión”. También “expresó gratitud por la imparcialidad y sinceridad del diario” y “dijo, en síntesis, que el Monitor provee la clase de cobertura que eleva el espíritu, que le proporciona a la gente una perspectiva del mundo que les da motivo para tener esperanza”.11 “Conocí muy bien The Christian Science Monitor durante mis 27 años en prisión”, les dijo. “Me sigue dando esperanza y confianza para el futuro del mundo”.12

Luego del fallecimiento de Mandela en 2013, Bowers recordó su visita: “¡Qué hombre maravilloso: valiente, cortés, humilde, que defendía sus convicciones y tuvo un impacto tan grande en el mundo. Estoy agradecida de haber podido ver una vislumbre de su persona, agradecida de que haya venido a Boston”.13 Estas fotografías de su visita, junto con los relatos del personal del Monitor, brindan un cuadro interesante de una figura fundamental en la historia del siglo XX.


Este blog también se puede leer en este sitio Web en alemánfrancésinglés y portugués.

Print Friendly, PDF & Email
  1. “Monitor writers celebrate ‘unique’ moments” [Los periodistas del Monitor celebran momentos “irrepetibles”], The Christian Science Monitor, 26 de marzo de 2009, https://www.csmonitor.com/The-Culture/2009/0326/monitor-writers-celebrate-unique-moments.
  2. John Battersby, “Mandela Release: Watershed for South Africa” [La liberación de Mandela: Momento decisivo para Sudáfrica], The Christian Science Monitor, 12 de febrero de 1990, 1.
  3. John Kifner, “The Mandela Visit; Education Is Mighty Force, Boston Teen-Agers Are Told,” [La visita de Mandela: La educación es una fuerza poderosa, le dicen a los adolescentes de Boston], The New York Times, 24 de junio de 1990, 21; Catherine Foster, “A Rousing Party for African Hero” [Una fiesta entusiasta para un héroe africano], The Christian Science Monitor, 25 de junio de 1990, 18.
  4. “Monitor writers celebrate ‘unique’ moments”.
  5. Ibíd.
  6. “Nelson Mandela Visits Home of the Monitor” [Nelson Mandela visita el hogar del Monitor], Monitor Month, julio de 1990, 1.
  7. Nancy L. Clark y William H. Worger, South Africa: The rise and fall of apartheid [Sudáfrica: El ascenso y la caída del apartheid, 3ra. ed.] (New York: Routledge, 2016), 65.
  8. A. Levine y J.J. Stremalud, International Encyclopedia of the Social & Behavioral Sciences [Enciclopedia internacional de ciencias sociales y del comportamiento], “Apartheid”, (Amsterdam; New York; Elsevier, 2001), 577.
  9. Robert E. White, “South Africa: Adding bite to US bark” [Sudáfrica: Fortaleciendo la bravuconería de los Estados Unidos], The Christian Science Monitor, 30 de diciembre de 1985, 12.
  10. “Nelson Mandela: CIA tip-off led to 1962 Durban arrest” [Nelson Mandela: Un aviso de la CIA llevó al arresto de 1962 en Durban], BBC Africa, 15 de mayo de 2016, https://www.bbc.com/news/world-africa-36296551.
  11. “Nelson Mandela Visits Home of the Monitor”, Monitor Month, julio de 1990, 1.
  12. John Yemma, “Nelson Mandela at the Monitor: A memorable visitor on a quiet Sunday” [Nelson Mandela en las oficinas del Monitor: Una visita memorable en un domingo tranquilo], The Christian Science Monitor, 6 de diciembre de 2013.
  13. Alia Malek, “If you were there, you remember Mandela’s 1990 tour of the US” [Si estuvo allí, usted recuerda la visita de Mandela a los Estados Unidos en 1990], Aljazeera America, 12 de diciembre de 2013.