¿Se han hecho cambios a Ciencia y Salud desde 1910?

10 febrero 2021

Ocasionalmente se nos pregunta si se han hecho cambios a Ciencia y Salud con la Llave de las Escrituras desde el fallecimiento de Mary Baker Eddy el 3 de diciembre de 1910.

A fines de ese año Eddy hizo sus últimas correcciones al libro. En noviembre ella pidió que se quitara su fotografía y autorizó los cambios finales al texto.1 Estos cambios se incorporaron a las primeras impresiones del año 1911.

Desde entonces La Primera Iglesia de Cristo, Científico (La Iglesia Madre), no ha cambiado la redacción del texto de Eddy. Además, la Junta Directiva de la Ciencia Cristiana (el editor) ha declarado inequívocamente que el texto original de Eddy en inglés de Ciencia y Salud nunca se modificará. Sin embargo, con el correr de los años la apariencia del libro (tipografía y diseño) se modificó en algunas ediciones.2

Además, después de 1910 se introdujeron dos cambios en los testimonios del capítulo “Los frutos”. Desde su primera aparición en 1902, en la 226a edición de Ciencia y Salud, cinco veces se reemplazaron testimonios en este capítulo. La primera vez fue a comienzos de 1907, cuando todos salvo uno de los testimonios se reemplazaron, en una revisión general del libro.3 Posteriormente, con la aprobación de Eddy, se quitaron dos testimonios, los que fueron reemplazados por cinco nuevos testimonios. Después del fallecimiento de Eddy, se quitaron otros dos —uno en 1912 y otro en 1925— o bien porque quien había presentado el testimonio había dejado de estudiar la Ciencia Cristiana o porque ya no vivía conforme a sus enseñanzas, y el editor agregó un nuevo testimonio para reemplazarlos.

En junio de 1907 Eddy fue notificada de que uno de los testificantes, el actor Frank Roberts de la ciudad de Nueva York, había fallecido recientemente. El obituario informó que había dejado de actuar a causa de una enfermedad y que estuvo enfermo “unos pocos días”, tras lo cual falleció en un hospital privado de Búfalo.4 No conocemos más detalles acerca del fallecimiento de Roberts ni de lo que se informó a Eddy acerca de ese hecho. El 21 de junio el secretario de Eddy, H. Cornell Wilson, escribió al editor de Ciencia y Salud:

Acabo de recibir una carta en la que se me informa que el actor Frank Roberts falleció. La carta también dice que el capítulo “Los frutos” de las últimas ediciones de Ciencia y Salud contiene un testimonio del difunto Roberts (ver pág. 659). Pienso que antes de que se termine de preparar el nuevo libro este testimonio debería ser quitado.5

Eddy fue informada de este incidente mientras un corrector de textos estaba examinando las planchas de impresión del capítulo “Los frutos”.6 Ella le confirmó al corrector que el testimonio debía reemplazarse: “Habiéndoseme informado que el autor del testimonio en cuestión ha fallecido, estoy de acuerdo … en que es conveniente insertar otro testimonio para llenar el espacio que quedó libre en C. y S.”.7 El testimonio de Roberts “Desire for Liquor Healed” [Curación de adicción a las bebidas alcohólicas] (págs. 659 a 662) fue reemplazado por cuatro testimonios: “El libro de texto hace innecesaria una operación” (659-660), “Curación de los riñones y de la vista” (660-661), “Curación de una enfermedad intestinal” (661-662) y “Sanada al leer el libro de texto” (662).

En 1909 Eddy ordenó retirar otro testimonio. En enero la Junta Directiva de la Ciencia Cristiana envió a Eddy los informes de Annie R. Michael, maestra de la Ciencia Cristiana, y Hattie J. Stevens, practicista de la Ciencia Cristiana. Ellas estaban preocupadas respecto a un testimonio titulado “Curación de cáncer”, firmado por Nellie C. Cramer, de Oneonta, Nueva York (600–601). Stevens informó que Cramer era “una figura pública” y estaba utilizando la iglesia “como cortina de humo” para ocultar su vida impura e insincera. Stevens consideraba que las acciones de Cramer eran bien conocidas en la comunidad de Oneonta y señaló que, aunque Cramer nunca había sido miembro de la iglesia local, había dejado de asistir a los servicios religiosos.8 Michael pensaba que Cramer no tenía “un deseo sincero” y que el testimonio “nos ha causado problemas y vergüenza varias veces, y estoy segura de que usted, al igual que yo, veríamos con agrado su eliminación”.9 El 30 de enero Eddy le dijo a su editora, Allison V. Stewart: “Retiren ese testimonio, seleccionen uno bueno y pónganlo en su lugar”.10 El testimonio fue reemplazado por otro titulado “Curación de reumatismo” (600-601).

La primera eliminación de un testimonio después del fallecimiento de Eddy ocurrió en 1912. A fines de 1910 la Bibliotecaria de la Sala de Lectura de Ciudad de Kansas, Misuri, le escribió a Stewart como Editora de los Escritos de Eddy. Expresaba su preocupación respecto a un testimonio titulado “Una bendición invaluable”, escrito por Newton R. Fuller (698-699):

Un tal Sr. Fuller, que ahora vive en esta ciudad y asiste a Tercera Iglesia, afirma que el testimonio es suyo. Es evidente que es un buen hombre, pero al analizar su testimonio se ve que está muy lejos de la verdad en este momento. No sé cuál es el nombre de la pretensión, si reumatismo o parálisis, pero arrastra un pie y tiene un brazo paralizado. No siempre se lo ve harapiento, pero ni su ropa ni él mismo están nunca limpios. Viene a menudo a la Sala de Lectura y habla más como un niño que como un hombre. Me han dicho que su condición física actual comenzó hace unos dos años.11

En julio de 1911 Stewart le pidió al Comité de Publicación de la Ciencia Cristiana de Misuri que investigara calladamente los hechos respecto a la “condición actual” de Fuller.12 Tras recibir un informe en septiembre, Stewart respondió: “Ciertamente ha hecho un gran esfuerzo para comprobar los sucesos, y su informe respecto al Sr. Fuller es muy completo y detallado. Presentaré el informe ante quien corresponda, y no tengo dudas de que algo se hará respecto a este asunto”.13 En 1912 el testimonio fue retirado y no se publicó otro en su lugar.

Se eliminó un segundo testimonio después del fallecimiento de Eddy en 1925. Belle B. Coleman (más tarde Belle B. Bartram) había enviado un testimonio titulado “Curación de demencia y epilepsia” (604-605). En 1921 ella abandonó La Iglesia Madre y se unió al movimiento disidente de Annie C. Bill, llamado “The Parent Church” [La Iglesia Paterna]. En 1925 su testimonio fue reemplazado por uno titulado “Curación de una dolencia en la espina dorsal e indigestión” (604-605).

Desde entonces ningún otro testimonio del capítulo “Los frutos” ha cambiado.

Para más información acerca del desarrollo de “Los frutos” ver el artículo “What is the background to the chapter titled ‘Fruitage’ in Science and Health?” [¿En qué contexto surgió el capítulo “Los frutos” de Ciencia y Salud?].

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  1. Adam H. Dickey a Allison V. Stewart, 10 de noviembre de 1910, L07287; Impresión de prueba de Ciencia y Salud, 15 de noviembre de 1910, Archivo de temas, Eddy, Mary Baker (1821-1910): Escritos – Ciencia y Salud – Revisiones 1910.
  2. Solamente La Iglesia Madre y La Sociedad Editora de la Ciencia Cristiana pueden utilizar legalmente la Cruz y la Corona y la firma de Mary Baker Eddy en sus productos. La aparición de estas marcas registradas en publicaciones de los medios de comunicación indica que su fuente es La Iglesia Madre.
  3. “The Christian Science Textbook” [El libro de texto de la Ciencia Cristiana], The Christian Science Journal, febrero de 1907, 654. https://journal.christianscience.com/shared/view/xqeyp7437w?s=t.
  4. “The Death Record” [Registro de defunción], The Buffalo Commercial (Búfalo, Nueva York), 21 de mayo de 1907, 2.
  5. H. Cornell Wilson a Joseph Armstrong, 21 de junio de 1907, L11893.
  6. Armstrong a Mary Baker Eddy, 19 de junio de 1907, IC003cP2.03a.051.
  7. Eddy a William D. McCrackan, 22 de junio de 1907, L13015.
  8. Hattie J. Stevens, 18 de enero de 1909, L09448B.
  9. Annie R. Michael a William B. Johnson, 20 de enero de 1909, L09448A.
  10. Calvin A. Frye a Stewart, 30 de enero de 1909, L09448.
  11. Anna Hudson Smith a Stewart, 4 de enero de 1911, Archivo de temas, Mary Baker Eddy – Escritos – Ciencia y Salud – Capítulos – “Los frutos” – General.
  12. Stewart a Albert E. Lombard, 27 de julio de 1911, Archivo de temas, Mary Baker Eddy – Escritos – Ciencia y Salud – Capítulos – “Los frutos” – General.
  13. Stewart a Lombard, 16 de septiembre de 1911, Archivo de temas, Mary Baker Eddy – Escritos – Ciencia y Salud – Capítulos – “Los frutos” – General.