Conférence de Mary Baker Eddy à Attleborough

18 mai 2020

George D. Choate, non daté. P00461, Propriété de la Bibliothèque Mary Baker Eddy.

Situé à une soixantaine de kilomètres au sud-ouest de Boston, Attleborough, Massachusetts, a joué un rôle assez peu connu dans l’expansion du mouvement de la Science Chrétienne. Au début des années 1880, la population de la petite ville approchait les 12 000 habitants ; elle était en pleine transition, délaissant la fabrication textile pour devenir une plaque tournante dans la fabrication de bijoux. Reconnue en tant que ville à part entière en 1914, l’orthographe de son nom a été officiellement modifiée pour devenir Attleboro. En 1950, elle a été surnommée « capitale mondiale de la bijouterie ».1

Le début des années 1880 marque également une période de transition pour Mary Baker Eddy et la toute jeune Eglise du Christ (Scientiste), qu’elle avait fondée en 1879. L’église tenait des services réguliers à Boston, où Mary Baker Eddy venait de faire reconnaître par l’Etat son Massachusetts Metaphysical College, et le nombre de ceux qui la suivaient était en augmentation. La découvreuse de la Science Chrétienne a souligné qu’en l’espace de quelques années, la capitale de l’Etat « bouillonnait grâce au ferment de ce glorieux “levain” ».2 Elle-même consacrait son temps à partager sa découverte le plus largement possible, non seulement dans la plus importante ville de la Nouvelle-Angleterre, mais partout où pouvaient se trouver des personnes réceptives. Elle se rendit donc à Attleborough en décembre 1881, pour donner une conférence sur la Science Chrétienne à un public nouveau dans un nouveau cadre.

Article about Eddy’s lecture in Attleborough

The Attleborough Chronicle extrait de l’album de Mary Baker Eddy. SB001A, Propriété de la Bibliothèque Mary Baker Eddy. Cliquer pour agrandir.

George D. Choate a posé les bases de cet évènement. Elève de Mary Baker Eddy et engagé dans la pratique de la guérison en Science Chrétienne à Attleborough, il était à cette époque un membre actif du mouvement de la Science Chrétienne.3 Lorsqu’il était praticien à Attleborough, Choate avait guéri la femme d’Eliot Hunt, ainsi que leur fille. L’enthousiaste Eliot Hunt était le propriétaire du journal Attleborough Chronicle – et il se révéla être un contact précieux.

Hunt accepta d’assister à la conférence de Mary Baker Eddy, prévue le 2 décembre, et de publier un article à son sujet. Mais trois jours avant la date prévue, Choate écrivit à Mary Baker Eddy avec de mauvaises nouvelles :

Lisez cette lettre et aidez-moi, conseillez-moi, montrez-moi une issue ou je serai dans de beaux draps : sachez immédiatement, comme Dieu sait, que c’est faux. Je pensais que tout était prêt pour vendredi soir, mais je découvre qu’une cantate a été prévue dans l’église.4

Bien que nous ne connaissions pas la réponse de Mary Baker Eddy, sa conférence a eu lieu, et un article à ce sujet est paru dans l’édition du 17 décembre du Chronicle. Il est probable qu’elle se soit déroulée le vendredi 16 décembre. Malheureusement, les seules archives existantes de la conférence sont la lettre de Choate et le texte publié par Hunt – le lieu et le titre de la conférence demeurent des mystères. Jusqu’à l’année 1881, Mary Baker Eddy avait prononcé de nombreuses allocutions à Boston, avec des titres tels que « Comment le christianisme a perdu son élément de guérison », « La guérison chrétienne face au mesmérisme » et « Comment être en bonne santé et heureux ». Il est possible que la conférence d’Attleboro ait été l’une de ces allocutions, ou une combinaison de plusieurs d’entre elles.

Dans son article, Hunt a reproché à Mary Baker Eddy, d’une part, d’avoir essayé de couvrir un terrain trop vaste – « avec l’inconvénient d’avoir rassemblé en une seule conférence ce qui en aurait nécessité trois »5 – alors qu’il avait l’impression, par ailleurs, que Science et Santé offrait une explication plus claire de ses idées. Son article, très franc, observait également qu’une large part de l’assistance était perplexe face aux idées présentées par Mary Baker Eddy :

… le sujet traité, « La Science Chrétienne ou la guérison métaphysique », et la manière de le traiter étaient si nouveaux, si surprenants et tellement en avance sur les idées et les représentations que ceux qui l’écoutaient se font de l’existence, qu’il n’est pas étonnant que Madame Eddy n’ait pas été comprise et que beaucoup soient sortis de la salle de conférence avec des regards interrogateurs et des hochements de tête perplexes.6

Mais Mary Baker Eddy a également bénéficié d’un soutien considérable, car Hunt a déclaré qu’il avait fait personnellement l’expérience de l’efficacité du traitement en Science Chrétienne. Et il a parlé de Science et Santé avec grand enthousiasme. « Ses enseignements sont basés sur les vérités de la Bible, a-t-il affirmé, et sa doctrine est élevée et pure. C’est de façon indiscutable un merveilleux ouvrage qui peut être lu avec profit par tout le monde. »7 Dans sa conclusion, il a affirmé la nécessité de « suivre avec beaucoup d’attention l’évolution de cette nouvelle théorie », ajoutant : « Examinez toute chose ; retenez ce qui est bon ».8 Tout bien considéré, Mary Baker Eddy a dû se sentir encouragée dans les efforts qu’elle a déployés en dehors de Boston.

Si vous souhaitez lire les conférences et les sermons des années 1880 (en anglais), ainsi que la façon dont les gens découvraient et adoptaient la « nouvelle théorie » de Mary Baker Eddy, vous pouvez vous rendre sur : mbepapers.org.

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  1. John Daggett, A Sketch of the History of Attleborough [Une brève histoire d’Attleborough] (Boston : Samuel Usher, 1894), 366-394.
  2. Mary Baker Eddy à Eldridge J. Smith, 10 avril 1884, L02058.
  3. En janvier 1884, George D. Choate abandonna l’Eglise du Christ (Scientiste) pour travailler comme guérisseur mental à Providence, Rhode Island. Il retourna ensuite à Boston et aida sa femme, Clara Elizabeth Choate, dans l’organisation du Choate Metaphysical College.
  4. George D. Choate à M. B. Eddy, 29 novembre 1881, IC 025b.10.008.
  5. Ibid.
  6. « Science Chrétienne », Attleborough Chronicle, 17 décembre 1881.
  7. Ibid.
  8. Ibid.